世界杯提前24小时开幕一场看不见的政治博弈

  北京时间8月11日,尽管国际足联尚未官方确认卡塔尔世界杯将提前一天开幕,但来自多个渠道的消息称,国际足联内部已基本通过这一决定。

  一项火爆全球的世界大赛,开幕时间说改就改?在揭幕战提前24小时开始的背后,是一场争执数月的政治角力,牵扯到多方利益。

  A组,荷兰同塞内加尔的比赛,定于北京时间11月21日晚18:00开战,东道主卡塔尔与厄瓜多尔的比赛在北京时间11月22日凌晨0:00开球。

  这意味着,国际足联将世界杯的揭幕战定在了荷兰同塞内加尔这场比赛,而不是东道主与厄瓜多尔的比赛。

  毕竟,以“无冕之王”荷兰队和马内领衔的非洲冠军塞内加尔的实力,这场比赛的吸引力明显更胜一筹。

  反观卡塔尔与厄瓜多尔之战,前者作为东道主,是本届世界杯世界排名最低的球队;厄瓜多尔至今饱受智利指责,背负违规使用球员、国籍造假、失去世界杯参赛资格等问题。尽管国际足联尚未对智利的二次上诉进行回应,但确实给厄瓜多尔带来了麻烦。

  除此之外,2018年世界杯,东道主俄罗斯队在揭幕战以5:0大胜沙特队,创造了揭幕战历史最大分差,被定为“史上最弱开幕式”,恐怕让国际足联至今心有余悸。

  综合考量之下,国际足联将开幕式定在荷兰与塞内加尔之战,看起来更符合球迷、转播商的根本利益。但这触动了卡塔尔的奶酪。

  从2006年德国世界杯开始,世界杯揭幕战就是东道主的“专利”。东道主最近一次没有出现在揭幕战,还是遥远的2002年韩日世界杯,当时的揭幕战是法国对阵塞内加尔。

  为了举办世界杯,卡塔尔举全国之力,不惜付出各种代价,打造世界杯经济圈;卡塔尔足协更是不惜血本,提前半年就把国家队拉到欧洲集训,就是为了揭幕战开门红,卡塔尔国王甚至要求在卡塔尔首场小组赛举行一场盛大的烟火表演。

  在东道主的强大压力之下,国际足联不得不作出让步。不知,这算不算世界杯的一种退步呢?

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